Objeto Nunca Visto Atrai Atenção de Astrônomos do Mundo Todo

Os astrônomos estão assustados com um novo objeto espacial misterioso apelidado de “The Cow”

Um misterioso cataclismo em uma galáxia vizinha foi visto no céu acima do Havaí na semana passada, astrônomos ao redor do mundo estão lutando para entender a origem do flash incrivelmente brilhante.

“Eu nunca vi nada assim antes no universo local”, disse Stephen Smartt , astrofísico da Queen’s University em Belfast e cientista-chefe da pesquisa ATLAS , do Havaí , que observou o objeto pela primeira vez.

A detecção de 16 de junho foi publicada pela primeira vez no Astronomer’s Telegram, um serviço on-line para astrônomos para relatar rapidamente novas observações interessantes.

Graças ao sistema de nomes aleatórios de três letras do site, o objeto foi apelidado de AT2018cow, ou “vaca”, abreviada.

Imediatamente se destacou para o Smartt, porque era tão diferente de uma estrela explosiva padrão.

A maioria dos eventos leva várias semanas para atingir o pico de luminosidade, mas no decorrer de apenas três dias, o satélite se tornou cerca de dez vezes mais brilhante que uma supernova normal.

O objeto capturou rapidamente a atenção de outros astrônomos. Na semana seguinte, a observação do ATLAS foi acompanhada por cerca de duas dúzias de equipes de astrônomos usando telescópios baseados em pelo menos quatro continentes e no espaço.

“Eu acho que é o mais notável para qualquer objeto individual em um período tão curto de tempo”, disse Robert Rutledge , editor-chefe do Astronomer’s Telegram e astrofísico da Universidade McGill, no Canadá.

“Produziu muito interesse”.

Smartt suspeitou inicialmente que o flash deve ter vindo de algo em nossa própria galáxia, porque era tão brilhante.

Mas quando outros cientistas conduziram análises espectroscópicas do objeto, separando a luz em seus comprimentos de onda, descobriu-se que o AT2018 tinha características associadas ao CGCG 137-068, uma galáxia na constelação de Hércules.

Sua luz tinha a assinatura de ter sido estendida ao longo de sua jornada de 200 milhões de anos-luz daquela galáxia para a Terra.

Isso não está longe, pelos padrões astronômicos, o que significa que a explosão pode ter produzido ondas gravitacionais detectáveis.

Mas os detectores gêmeos LIGO em Washington e Louisiana estão passando por atualizações, deixando em aberto a questão de saber se alguém pode ter visto esses sinais.

Observações subseqüentes só adicionaram ao mistério do objeto. Era extraordinariamente brilhante em todas as partes do espectro eletromagnético – dos raios X às ondas de rádio.

Enquanto a maioria das supernovas carrega assinaturas espectrais chamadas linhas de absorção, causadas por certos elementos dentro delas que absorvem os comprimentos de onda da luz, o fluxo AT2018 é “surpreendentemente suave”, disse Smartt.
Embora existam algumas características estranhas no sinal, “ninguém conseguiu combiná-las com sucesso aos recursos conhecidos que normalmente vemos na supernova”, disse ele.

Enquanto isso, a EN2018cow já está começando a diminuir de brilho, mesmo quando os astrônomos continuam a confundir sua causa.

Pode ser uma supernova Tipo 1c, causada pelo colapso do núcleo de uma estrela massiva que já perdeu seu véu externo de hidrogênio e hélio.

Os fortes raios-X e sinais de rádio também sugerem que a explosão produziu um jato de partículas que se movem perto da velocidade da luz.

“Isso parece ser um objeto bastante raro”, disse Smartt. “Só o fato de ser detectado em todos esses comprimentos de onda deixa muita física rica para entender.”

Estes são apenas os primeiros estágios do processo científico, ele observou. O Telegrama do Astrônomo não é um periódico revisado por especialistas, e as observações da AT2018 ainda requerem meses de pesquisas adicionais e análises antes que possam ser formalmente publicadas.

Mas essa é uma chance divertida de assistir os astrônomos se animarem com algo estranho e potencialmente novo em tempo real.

“As pessoas estão apenas divulgando seus dados, e todos percebem que os dados parecem muito estranhos”, disse Smartt.

Texto traduzido do site Science Alert

Vou deixar um vídeo aqui também de um canal brasileiro voltado a ciências.

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